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Ionenstrahlung: Einzigartig in Präzision und Wirksamkeit

Im Marburger Ionenstrahl-Therapiezentrum (MIT) wird eine andere Strahlenqualität zur Therapie von Tumoren eingesetzt als dies in der konventionellen Strahlentherapie üblich ist: die Ionenstrahlung. Ionen sind geladene Teilchen bzw. Partikel – deshalb wird diese Bestrahlung auch Teilchen- bzw. Partikeltherapie genannt. Ionenstrahlung besteht entweder aus Protonen oder aus Schwerionen.

  • Protonen sind die positiv geladenen Kerne von Wasserstoffatomen, von denen die Elektronenhülle abgestreift wurde.
  • Schwerionen sind die positiv geladenen Kerne von Atomen größerer Masse ohne Elektronenhülle. Sie sind deutlich schwerer als Protonen.
  • Am MIT kommen Kohlenstoffionen zum Einsatz kommen. Diese sind ca. 12 mal schwerer als ein einzelnes Proton.

In der konventionellen Strahlentherapie, die seit vielen Jahren in der Tumorbehandlung sehr erfolgreich ist, wird mit Röntgen- bzw. Gammastrahlen bestrahlt, die aus kleinen Lichtteilchen, den Photonen, bestehen. Daher spricht man bei einer konventionellen Strahlentherapie auch von einer Photonenbestrahlung. Doch es gibt Tumoren, die Photonen gegenüber fast völlig unempfindlich sind. Auch bei Tumoren, die tief im Körper liegen oder neben sehr strahlenempfindlichen Geweben oder Organen lokalisiert sind, wie z.B. Hirnstamm, Sehnerv oder Darm, stößt die konventionelle Strahlentherapie an ihre natürlichen Grenzen: Mit ihr ist es technisch unmöglich, dem Tumor eine ausreichend hohe Dosis zu verabreichen, ohne das Nachbargewebe zu schädigen. In diesen Fällen ist die Ionenstrahlung deutlich überlegen.

Bei der Wahl der richtigen Ionensorte kommt es wie bei allen Tumortherapien auf viele Einzelheiten an. So sind Art und Lage des Tumors sowie der Zelltyp des betroffenen Gewebes entscheidend. Deswegen werden die meisten Patienten innerhalb von Studien behandelt, um die Therapien stetig zu verbessern.
 
Auf den folgenden Seiten werden die physikalischen Vorteile der Protonen- und Schwerionenstrahlung und die biologischen Vorteile der Schwerionenstrahlung ausführlich erklärt.